科学家发现人脑中存在“责任脑区”

发布时间:2015-07-07 来源:

都柏林大学圣三一学院的教授休•加纳文一直在利用核磁共振(MRI)技术对人脑进行研究。

  最近,他通过对一批吸毒者的脑扫描图像的观察和分析,发现身陷毒瘾者和没有染上毒瘾的人相比,他们的脑结构存在着很大差异。在2月26日的英国皇家学会的科学大会上,加纳文教授提交了他的这一发现,并认为这是决定一个人是否对可卡因上瘾的根本原因。

/Upload/UploadPic/2015/7/201507071036462964.jpg

  脑扫描破解可卡因上瘾之谜

  相对于病理的原因,可卡因上瘾者往往更易于被看作行为偏差、缺乏自律的后果。加纳文教授因此设计了一项实验,针对吸毒者的行为模式,测试他们对自己行为的判断和控制能力。

  加纳文教授征集了一些对可卡因严重上瘾,并有多次戒毒史的志愿者参与实验。他们被要求在电脑上完成一些简单的测试任务。这些电脑任务可以对被测者的“行为冲动程度”作出评估。

  在被测试者执行电脑任务的同时,加纳文教授和他的同事们开始对被测者进行脑扫描。当冲动行为发生,或者错误行为产生,大脑扫描能够精确记录下脑内最活跃的区域,并对这一区域的运作做出相应的数据描述。脑扫描的结果显示,最易产生冲动行为,并且对“犯错”缺乏责任心的人,恰恰就是那些毒瘾最深的“瘾君子”们。

  “但这跟大脑本身的生物机理有关,而不是一个针对情绪或道德的判断。”加纳文教授说:“这些基本上没有外在因素干扰的大脑显像让我们发现并识别了一块大脑的重要部分,这个区域负责人类的‘责任感’功能。”加纳文教授解释说,这就像人类大脑中的记忆区或运动区一样,是一个具有生物学意义的客观存在的脑功能区。

  “直到今天,还是有很多人认为,人类主观性的某些方面是无法通过科学方法去‘客观地’计量的,我不这么看。很多人会把染上毒瘾或毒瘾复发的原因归结于缺乏意志力,现在证明,大脑内存在一块关于‘意志力’和‘责任感’的脑区,它的完整性决定了人是否具有较强的责任心,并对自己的行为负责。”

  根据加纳文教授的脑扫描图像显示,吸毒者的“责任”脑区往往是不完整的,并且血液循环的频度也比较少,虽然加纳文教授的研究也不能确定“责任脑区”的不完整是源于先天还是因为毒品刺激损伤所致,但它不完整的状态却会使人易于发生冲动行为,并且无法对事情作出正确的逻辑分析和恰当的决定,同时,也不容易对自己的错误行为反省,或产生自责。

  “责任脑区”和毒瘾治疗

  启发加纳文教授做这项实验的缘起是这样一种现象:为什么有些人会沉迷毒瘾,终身无法戒除,而有些人也会在某些社交场合吸食可卡因,却没有严重上瘾。如果“上瘾”真的由“意志决定论”来解释,为什么一些人的意志力会高过另外一些人?

  在加纳文教授之前,生物医学界对可卡因上瘾的主流看法是可卡因让吸食者脑内分泌更多的多巴胺,让人兴奋,产生快感。多巴胺是一种情绪物质,人的喜怒哀忧惧都由此产生。因为多巴胺的缘故,人们无法抵御由毒品带来的强烈情绪的诱控,不断加大剂量吸食毒品。但加纳文教授认为,这种理解仍使人觉得在对毒品上瘾者进行主观归责:一般人总是会认为,只要自己下定决心结束和毒品的关系,总是有更激进的方式控制自己的意志力;但是通过对大脑的进一步认识,就会发现,即使是意志力,也不完全由主观来决定的。

  加纳文教授希望自己的发现能从药理上改变毒品治疗者的治疗环境。“我们应当在一种更理性的医学环境中看待毒品上瘾的问题。”加纳文教授说。之前的疗法都是通过对上瘾者进行强迫的毒品隔离,并辅以一些抑制多巴胺分泌的药剂来达到治疗的目的,这种疗法往往只在一种封闭并且强迫的环境中才有效果,而且复吸率很高。加纳文教授指出,既然知道了更深层次的原因来自“责任脑区”的异常,那么应该有更具针对性的治疗方法制定出来,帮助上瘾者更有效地戒除毒瘾

相关附件