XMM-牛顿望远镜发现正在爆炸的恒星 亮度极高肉眼可见

发布时间:2014-10-13 来源:本站原创

科学家发现正在爆炸的恒星亮度极高肉眼可见

恒星爆发 

  据美国宇航局太空网报道,轨道上的X射线天文台——XMM-牛顿望远镜在银河系发现一颗正在爆炸的恒星,有意思的是,很多星空守望着居然没有注意到它的存在。计算结果显示,这颗恒星的亮度极高,甚至可以用肉眼看到,但没有一个人报告它的存在,直到欧洲航天局XMM-牛顿望远镜发现一次意想不到的宇宙X射线爆发。

  2007年10月9日,XMM-牛顿在转移观测目标时,意外发现一个明亮的X射线源,这是所有人没有想到的。此前的X射线源目录中从未记载过这个X射线源,这个神秘的天体点燃了XMM-牛顿观测宇宙的火焰。

  XMM-牛顿研究小组共在这一区域发现3个可能的候选者,包括一颗正走向衰弱的恒星,在目录上的代号为USNO-A2.0 0450-03360039。莱斯特大学的安迪·里德(Andy Read)和欧洲航天局位于西班牙欧洲太空天文学中心的理查德·萨克斯顿(Richard Saxton),用电子邮件方式通知其他天文学家发现这个X射线源。

  在智利拉斯·坎帕纳斯天文台6.5米口径的麦哲伦-克莱望远镜帮助下,天学学家发现USNO-A2.0 0450-03360039的亮度居然是正常情况下的600倍。通过对这个X射线源发出的光进行分析显示,这颗恒星应该是一颗新星。新星是在小致密星(白矮星)吸收附近恒星的气体时形成的。白矮星上的气体数量不断攀升直至发生核反应,核反应释放大量能量,导致白矮星发生亮度极高的爆炸。

  这一发现令天文学家感到十分困惑。类似这样的爆炸不会立即释放X射线,原因在于:爆炸中形成的尘云不断扩散,充当了X射线的临时屏障。这也就意味着,爆炸一定是在XMM-牛顿发现X射线爆发很久前发生的,虽然没有任何报告称发现它的存在。在夜空中寻找恒星或其它突然变亮的天体时,业余和职业天文学家经常发现新星踪影。

  发现USNO-A2.0 0450-03360039后,萨克斯顿找到全天自动化观测项目的天文学家,并提出帮助核对他们数据的请求。这些天文学家发现,这颗新星是在2007年6月5日形成的,可见度极高,甚至可以用肉眼观察。萨克斯顿说:“只要在夜晚走出房门,抬头仰望船尾星座,任何人都会发现这颗新星。”

  现在,这颗新星已被正式命名为“V598船尾星”,虽然不是在亮度最高时发现的,但它仍旧是近10年来发现的亮度最高的恒星之一。随着发现这颗新星的消息对外公布,全世界的天文爱好者都会抬头观察这颗亮度不断减弱的新星。里德说:“有关这颗恒星的数据是突然间收集起来的。在发现类似这样的恒星时,业余天文学家所作的贡献与职业天文学家一样重要。”

  作为发现V598船尾星的最大功臣,XMM-牛顿能够对天空30%的区域进行观测,迄今为止已发现7700个X射线源。然而,此次发现并没有让天文学家怀疑是否还存在其它被忽视的恒星。

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